Derrière le titre et l’image de couverture rococo d’un pavé bien ficelé d’avance se cache un véritable joyau. Voici un essai, touffu et fortement documenté de la période pré-républicaine de Mustafa Kemal en Turquie soit cette délicieuse période cacophonique de la fin de l’Empire Ottoman incarnée, ici, par le premier hôtel de luxe pour voyageurs occidentaux au cœur du quartier des ambassades. Le décor est planté : luxe, glam et ombres interlopes dans ce nid d’espions marbré qui a accueilli les people de l’époque : Dos Passos, Hemingway, Trotski, Goebbels et même Agatha Christie. L’auteur, Charles King, expert en géopolitique du Moyen-Orient offre, à travers la lucarne de cet hôtel historique, une série de tableaux successifs de la mutation historique d’une ville cosmopolite. Les photographies qui parsèment le texte illustrent l’énergie et l’optimisme en une évolution « où Islam, modernité et renouveau impérial pouvaient se marier harmonieusement ». Un formidable bouquin qui nous éclaire allegria sur les fondamentaux de l’actuelle puissance de la Turquie.

Editions Payot. 215 dhs

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