Parce que James né Horowtiz né en 1925, James Salter est l’un des plus grands stylistes américains de la littérature contemporaine. Il possède ce talent singulier où la précision des mots, l’articulation ciselée de la composition, le rythme de la phrase se confondent dans une aquarelle teintée d’impressionnisme. Tout vibre avec douceur sous sa plume.Ce pilote qui a servi dans l’Académie militaire de West Point a écrit son premier roman sous l’uniforme « Pour la gloire » , un roman de guerre où l’éclatement des frontières vertueuses se frotte au hasard de la mort. Des héros tombent presque par inadvertance lorsque les amoraux reviennent en vie sur le tarmac. En 1957, il quitte l’armée pour se consacrer à l’écriture.

 

Impressioniste Salter!

 

On retient le très érotique  » Un sport et un passe-temps «  (ed. L’Olivier 1996 ) qui évoque la liaison d’un étudiant américain et d’une jeune française relatée par le prisme d’un narrateur ambigu, troisième personnage, pétri de désir retenu pour la jeune fille. Touches délicates, atmosphère floue et sublimation des amours gâchées sont la signature de cet écrivain de la quête de l’amour fou… toujours élusif, par nature. Dans une culture nord-américaine toujours triomphante et marquée par des valeurs traditionnelles, Salter écrit la perte du «je ne sais quoi et le presque rien», de la jeunesse, des illusions du mariage. L’excellent roman «  Un bonheur parfait » (ed. L’Olivier 1997) relate l’agonie d’un mariage et la fin d’une élite strictement preppy  dans « Et rien d’autre » (ed. L’Olivier. 2015) avec une grâce désenchantée. Reste la sensualité de l’instant évaporé lequel, toujours, évite l’écueil de la mélancolie. L’un de ses derniers ouvrages se penche d’ailleurs sur les plaisirs de la table : un livre recettes co écrit avec son épouse Key Salter : « Chaque jour est un festin » (ed. La Martinière 2015). Une ode à la vie qui lui ressemble au plus près.

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